20 juillet 2015

Ness of Brodgar

 

Brodgar__Ness_of_Brodgar__6cL'énorme complexe du Ness of Brodgar, d'une superficie de 2,5 hectares entre le Cercle de Brodgar et les Pierres levées de Stenness, fut découvert en 2003. Le site fut utilisé de 3 500 ans avant notre ère jusqu'à la fin de la période néolithique, vers 2 300. Seulement 10% du site a été entièrement fouillé jusqu'à présent.

 

 

 

 

 

 

 

Brodgar__ness_of_Brodgar__3aLes fouilles ont révélé l’existence d’une concentration d’une douzaine de temples, entourés d’un mur titanesque (appelé la grande muraille de Brodgar), sans équivalent en Europe. Selon les archéologues, le site pourrait être plus important que Stonehenge.  Le mur d’enceinte, de 4m d’épaisseur, mesurait plus de 100 m de longueur. Il aurait formé une barrière symbolique entre le monde profane et le site sacré.

 

 

 

Brodgar__ness_of_Brodgar__2aLes temples étaient reliés à des dépendances par des trottoirs pavés de pierres soigneusement construits. Les toits étaient faits de dalles d’ardoise empilées.

 

 

 

 

 

 

 

Brodgar__ness_of_Brodgar__4Le plus grand des temples, appelé la « cathédrale », découvert en 2008, fait 25m de long sur 20m de large. Une pierre levée avec un trou en forme de sablier fut incorporée dans les murs, rappelant la regrettée pierre d’Odin. Ce temple est sans doute le plus récent, et comme à Barnhouse, il signifie un changement dans les rituels des orcadiens vers la fin du Néolithique.

 

 

 

 

Brodgar__ness_of_Brodgar__15aEn juillet 2010, une dalle colorée de rouge, d'orange et de jaune fut déterrée, première découverte d'une preuve que les peuples néolithiques utilisaient de la peinture pour décorer leurs bâtiments. On pense que la peinture primitive pourrait avoir été faite d'hématite, mélangée avec de la graisse animale, du lait ou des œufs.

 Mais savez-vous ce que représente ce minerai de fer ?

 

 

Brodgar__ness_of_Brodgar__hematite

L'hématite, malgré sa couleur souvent d'un noir profond, est une pierre rouge. Son nom provient du latin haematites, lui-même emprunté au grec aimatítis, qui signifie « sang ». L'hématite colore en rouge l'eau de refroidissement lors de la taille. Mais ce n'est pas tout. Chez les anciens égyptiens, elle avait le pouvoir de guérir les maladies du sang. L'élixir d'hématite a la particularité d'activer la régénération des tissus, et en lithothérapie, ses propriétes sont de dissiper la négativité et d'empêcher les énergies négatives de pénétrer. Pas mal pour recouvrir les murs d'un temple. Ca me rappelle les murs de la grotte de Gargas tiens...

 

 

 

 

Brodgar__ness_of_Brodgar__8aUne pierre avec un motif de chevron peint avec du pigment rouge fut aussi découverte. Une autre, appelée l'"oeil de Brodgar", fut trouvée en 2009. Que de symboles...

Brodgar__ness_of_Brodgar__7 

 

 

 

 

Brodgar Boy

Brodgar__ness_of_Brodgar__9

Cette statuette fut trouvée en 2011 lors des fouilles. Elle se trouvait parmi les débris de l’une des structures les plus récentes du complexe. Elle mesure seulement 30 mm de haut et semble avoir une tête, un corps et deux yeux.

Loin d'être aussi finement sculptée que la Vénus des Orcades, Brodgar Boy est une représentation assez frustre d’une forme humaine. La Vénus fut taillée à plat dans le grès, Brodgar Boy fut sculpté dans un tube d’argile.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Brodgar__ness_of_Brodgar__18

Les marques sous la figurine laissaient à penser qu’elle faisait partie d’une sculpture plus grande. Les chances de trouver l’autre partie étaient très faibles, mais elle fut retrouvée, plus d’un mètre plus loin. Personne ne sait encore à quoi pouvait bien servir cette figurine.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Brodgar__ness_of_Brodgar__17Nick Card, l’archéologue responsable des fouilles, a dit : « compte tenu de la nature du site, il serait facile de suggérer que la figurine représentait un objet cérémoniel, rituel ou religieux. Mais vu l’endroit du site où elle a été trouvée, l'un des derniers bâtiments construits sur le Ness, je ne pense pas que ce soit évident, et je ne pense pas non plus qu’il faille en déduire aucune réflexion concernant le site dans sa globalité ».

 

 

 

 

 

Brodgar__ness_of_brodgar__21Il rajoute : « était-ce un jouet ? Un objet créé comme une fantaisie puis perdu ? Cependant, la rareté de ce type de découverte, même si elle n’est qu’une représentation figurative assez grossière, pourrait avoir une signification au-delà de notre compréhension. Mais significatif ou non, ça reste toujours une jolie trouvaille; une intéressante curiosité qui, parmi toutes les structures massives et l’architecture monumentale sur le Ness, nous donne un aperçu plus personnel des gens qui fréquentaient autrefois cette région du cœur néolithique des Orcades ».

 

 

 

 

Toutes ces découvertes ont amené les archéologues à revoir leur copie. Et Nick Card de conclure par ses mots :

Brodgar__ness_of_Brodgar__13a« Nous devons tourner la carte de la Grande-Bretagne à l’envers quand on étudie le Néolithique, et ignorer notre attitude centrée sur le sud. Londres est peut-être le centre culturel de la Grande-Bretagne aujourd'hui, mais il ya 5000 ans, c’étaient les Orcades. La création, les innovations partaient de cet endroit. La première poterie rainurée, si distinctive de l'époque, fut faite ici par exemple, et les premiers henges, anneaux de pierre entourés de fossés, furent érigés dans les Orcades. Ensuite, les idées se répandaient sur le reste de la Grande-Bretagne. »

I can’t believe it. C’est un morceau de chance, n’est-il pas ? Secouons-nous les mains ! (ca c’est moi qui rajoute).  

 

 

 

 

 

Brodgar__ness_of_Brodgar__23Autour de 2 300 avant notre ère, le site fut brusquement abandonné. La datation au radiocarbone des os d'animaux suggère qu'une grande cérémonie eut lieu, avec plus de 600 bovins abattus. Peut-être à cause d’un transfert de pouvoir, une nouvelle religion remplaçant l'ancienne. Quelle qu’en soit la raison, Ness of Brodgar fut bel et bien abandonné, puis oublié durant les 4 300 années suivantes.

 

 

 

 

 

Brodgar__ness_of_Brodgar__24Quand à sa finalité... le mur d’enceinte, séparant le sacré du profane, les lacs d’eau douce et d’eau salée de chaque côté et la ligne énergétique passant en son centre reliant les cercles de pierre, les découvertes d’offrandes sur le site, le nombre important de temples, sa position à côté de Barnhouse, tout ça me fait penser à la cité du Vatican au Moyen-âge, avec Saint-Pierre et sa symbolique au centre, les appartements du pape à côté, les salons de réception des invités, les troncs pour les dons, les ex-voto aux murs, et l’hôpital, fondé par l’église et administré par les membres du clergé. Finalement, on a vraiment rien inventé.

 

 

 

 

Brodgar__ness_of_Brodgar_plan__1aEt surtout…  Ces païens incultes, barbares sales et barbus, habillés de peaux de bêtes et portant massue, se payaient le luxe d’avoir le tout à l’égout, l’eau sur le palier, le chauffage central, utilisaient de la peinture pour décorer leurs bâtiments, mangeaient des corn flakes au petit déjeuner, portaient des chaussures en cuir et des capes imperméables, se tatouaient des symboles bizarres sur des points d’acupuncture, se basaient sur les mesures solsticiales pour construire leurs maisons, utilisaient des pierres particulières pour leurs cérémonies initiatiques et leurs purifications rituelles, ancraient des mégalithes de plusieurs tonnes orientées sur beaucoup plus que de simples rayons de soleil aux différentes phases de l’année et sur un cercle parfait de surcroit, mettaient en place des fossés très profonds et des murs d’enceinte très épais, construisaient des cairns de dizaines de mètres juste pour soi-disant enterrer leurs morts, se servaient de l’énergie des lieux pour sacraliser les sites... Non seulement on a rien inventé, mais je crois qu’on a beaucoup perdu.

 

 

 

 

 

 

Brodgar__ness_of_brodgar__22J'ai appris que la maison juste devant les fouilles de l’ORCA (Orkney Research Center for Archeology), Lochview, a été mise en vente en 2011 et achetée par un mystérieux inconnu, qui en a fait don à l’OHS, Orkney Heritage Center.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

http://www.orkneyjar.com/archaeology/nessofbrodgar/

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15 juillet 2015

Brough of Deerness

 

Mainland_Brough_of_Deerness_3Sur la côte orientale de l’ile de Mainland, la péninsule de Deerness s’avance dans la mer du Nord. L’érosion marine, depuis plus de 400 millions d’années, a formé des grottes aux pieds des falaises de grès rouge, et parfois une partie des plafonds des grottes s’effondrent.

 

 

 

 

 

 

 Le Gloup

 

Mainland_Brough_of_Deerness_Gloup_3C’est ce qui c’est passé au Gloup de Deerness, dans la réserve naturelle de Mull Head. Gloup vient du vieux norrois gluppa, qui veut dire gouffre, et non pas du vocabulaire de Pifou dans Pif Gadget, pas gloup, pas gloup. L’ancienne grotte, envahie par l’eau, est séparée de la mer par un pont de terre.

 

Mainland_Brough_of_Deerness_gloup_5

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Mainland_Brough_of_Deerness_Gloup_4Une petite passerelle, en contrebas, permet d’apprécier les forces de la nature mises en œuvre pour arriver à un tel résultat.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Mainland_Brough_of_Deerness_gloup_7Le Gloup mesure 40m de long, ses bords font 25m de hauteur.

 

Mainland_Brough_of_Deerness_Gloup_1a

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Mainland_Brough_of_Deerness_Gloup_2a

Le Brough of Deerness

 

Mainland_Brough_of_Deerness_2En suivant le sentier côtier vers le nord depuis le Gloup, on arrive au Brough of Deerness.

 

 

 

 

 

 

Mainland_Brough_of_Deerness_4Le chemin escarpé descend le long d’une falaise de 30m de hauteur jusqu’à la plage de Little Burrageo, puis remonte sur un rocher de 80m de long, séparé de l’ile depuis bien longtemps.

 

Mainland_Brough_of_Deerness_5

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Mainland_Brough_of_Deerness_6C’est sur son sommet couvert d’herbes que les vikings se sont installés, apparemment sur les ruines de bâtiments plus anciens, datant de la période picte.

 

 

 

 

 

 

 

Mainland_Brough_of_Deerness_plan_3cLes fouilles de 1970 ont mis à jour les murs d’une trentaine de maisons de style typiquement scandinave, du XIe siècle, entourant une chapelle parfaitement orientée. Les maisons furent abandonnées pour une raison inconnue vers la fin du XIIe siècle.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Mainland_Brough_of_Deerness_1De nombreux artefacts furent mis à jour, comme ce morceau d’alliage de cuivre recouvert d’inscriptions runiques.

 

 

 

 

 

Mainland_Brough_of_Deerness_7Les archéologues, malgré les fouilles, ne sont pas tous d’accord sur ce que fut le Brough. Les uns parlent d’un bastion fortifié de l’Âge du Fer, les autres du village et de la maison d’un chef viking, ou encore d’un ancien monastère et de sa clôture. Moi je dirai peut-être les trois mon capitaine.

 

 

 

 

 

 

Mainland_Brough_of_Deerness_19Ce qui est sûr, c’est que par sa situation défensive, le peu de sépultures qui furent retrouvées, l’organisation hiérarchique de l’espace, le manque de sculpture religieuse et la présence d’objets à connotation plus guerrière poussent à penser que le monastère, s’il a existé, n’est pas resté bien longtemps monastère.

 

 

 

 

 

 

Mainland_Brough_of_Deerness_20Quoi qu’il en soit, il est fort probable qu’un pont ait relié le rocher à l’ile, et les restes d’un mur défensif sont encore visibles.  

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

La chapelle

 

Mainland_Brough_of_Deerness_8La chapelle fut tout d’abord construite en bois, vers le VIe siècle. Puis elle fut abandonnée durant une longue période, jusqu’à ce que les vikings païens se convertissent au christianisme.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Mainland_Brough_of_Deerness_17Puis elle fut reconstruite en pierre au Xe siècle et entourée d’un muret. Quelques pièces de monnaie frappées pendant le règne d’Aedgar (entre 959 et 975) furent retrouvées dans l’enceinte.

 

 

 

 

 

 

Mainland_Brough_of_Deerness_9L’usage religieux du site est confirmé par la présence d’un autel en pierre et l’utilisation de l’enceinte pour des enterrements chrétiens (la tombe de deux enfants fut creusée contre le mur est de la chapelle).

 

Mainland_Brough_of_Deerness_12

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Mainland_Brough_of_Deerness_10L’utilisation de la chapelle continua durant la période médiévale. Le sol fut dallé, des bancs de pierre furent installés.

 

 

 

 

 

 

 

Mainland_Brough_of_Deerness_11Elle fut abandonnée à la fin du XVIe siècle, mais quelques auteurs parlent de pèlerins continuant de visiter le site en donnant des offrandes, ce qui fut confirmé par les fouilles : 32 pièces de monnaie datant de 1642 à 1860 furent retrouvées.

 

 

 

 

 

 

Jo Ben écrivit, en 1529, dans son livre « Descriptio Insularum Orchadiarum » :

"The people on bended knees and with clasped hands, without confidence in the God that is, supplicate the bairns of Brugh with many incantations, throwing stones and water behind them, and walking twice or thrice round the chapel. Having finished their orations they return home, affirming that they have performed their vows. Here they do not worship God purely."

« Les gens à genoux et les mains jointes, sans confiance envers le Dieu qui est, supplient les enfants du Brugh par de nombreuses incantations, jetant des pierres et de l’eau derrière eux, puis faisant deux ou trois fois le tour de la chapelle. Après avoir terminé leurs oraisons ils rentrent chez eux, affirmant qu'ils ont accompli leurs vœux. Ici, ils ne vénèrent pas Dieu dans la pureté ".

 

Mainland_Brough_of_Deerness_plan_4Le mot « bairns of Brugh », traduit dans le livre par enfants du Brough, provient plus certainement de la tentative d’anglicisation du mot viking « baenhus », littéralement la maison de prière.

 

 

 

 

 

 

 

Mainland_Brough_of_Deerness_18Et je dirai que les pèlerinages continuent. Peut-être pas de la façon dont on peut l’imaginer d’ailleurs, il m’a semblé que l’atmosphère de la chapelle était fortement teintée de magie noire lors de ma visite.

Par contre, en continuant vers la falaise, le petit bout de rocher sur lequel on regarde l’orient et le soleil qui se lève…

 

 

 

 

 

 

 

 

Mainland_Brough_of_Deerness_13d’ailleurs, j’étais espionnée.

 

 

 

http://www.orkneyjar.com/history/broughofdeerness/

http://www.arch.cam.ac.uk/research/projects/deerness

http://www.undiscoveredscotland.co.uk/eastmainland/broughofdeerness/

http://www.arch.cam.ac.uk/research/projects/deerness/adsr-2008

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07 juillet 2015

L’ile de Rousay

 

Rousay_6Rousay, dont le nom provient du vieux norrois Hrólfs-oy qui signifie l’ile de Rolf, est séparée de Mainland par le détroit de Eynhallow.

 

Rousay_7

 

 

 

 

 

Rousay_plan_2

Rousay_8En raison de la présence de nombreux sites archéologiques, cette ile montagneuse façonnée par les glaciers est surnommée l’Egypte du nord. Ceux qui lui ont donné ce nom savaient-ils que le carré solsticial des Orcades (59° de latitude) est le miroir de celui de l’Egypte ?

 

 

 

 

 

 

Rousay_Midhowe_broch_1Rousay possède donc un important patrimoine : menhirs, cairns, brochs, vestiges vickings, et sur la petite ile d’Eynhallow, les ruines d’un ancien monastère du XIIe siècle.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Rousay_FinfolkC’est sur Eynhallow qu’avaient élu domicile le peuple des Finmen, sorciers légendaires dont la magie était si puissante qu’elle pouvait faire naviguer leurs petits bateaux de Norvège jusqu’aux Orcades en très peu de temps. Naturellement amphibiens, ils pouvaient prendre l’apparence d’un très bel homme, ou d’une femme ravissante.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Rousay_2Les Finmen, qui enlevaient les humains afin de devenir leurs conjoints, avaient le pouvoir de maitriser les tempêtes. Ils vivaient l’hiver dans leur majestueuse cité du fond de la mer, Finfolkaheem, alors qu’ils passaient l’été sur Eynhallow, l’ile magique. Ils en ont été dépossédés par les moines, rapporte la tradition…

Rousay_4Eynhallow fair, Eynhallow free
Eynhallow sits in the middle o' the sea
A roaring roost on every side,
Eynhallow sits in the middle o' the tide.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Rousay_3Le nom de notre bateau a-t-il contribué à notre enchantement ? Sinon, pourquoi les vikings, qui ont rebaptisé toutes les iles après les avoir conquises, auraient appelé cette ile Eyin Helga, l’ile sainte, comme Iona ?

 

 

 

 

 

 

Rousay_9Une route côtière fait le tour de Rousay. Taversoe Tuick, Blackhammer, Knowe of Yarso et Midhowe cairn, le broch de Midhowe en face de celui de la pointe d’Hisber, et, proche du nord est de l’ile, le lac de Scockness et Yetnasteen, la pierre du géant aux pieds de la colline vous attendent.

 

 

 

 

 

 

Rousay_Yetnasteen_2aYetnasteen, grand monolithe solitaire de plus de 2m de hauteur, tient son nom du vieux norrois Jotunna-steinn, la pierre géante. La légende parle d’un géant qui fut transformé en pierre par les rayons du soleil d’un matin d’été alors qu’il était en train de boire.

 

 

 

 

 

 

Rousay_yetnasteen_3aDepuis, il reprend sa forme toutes les nuits du nouvel an à minuit : en deux enjambées seulement, il rejoint le lac, boit son verre d’eau, et retourne à son poste habituel.

 

 

 

 

 

 


Roll up for the mystery tour, that's an invitation to make a reservation: the magical mystery tour is waiting to take you away, we've got everything you need, satisfaction guaranteed!

mmt

 

http://www.odysseyadventures.ca/articles/orkney-tombs/rousay_cairns.htm

http://celtijima.skynetblogs.be/c1-contes-legendes-des-iles-d-orcades/

http://www.discoverrousay.co.uk/historyandarchaeology.shtml

http://www.saintsandstones.net/stones-yetnasteen-journey.htm

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Taversoe Tuick

Rousay_Taversoe_Tuick_1Taiverso Tooack dirait un orcadien, est considéré comme un cairn à deux étages datant de 3000 ans avant notre ère. Surplombant le détroit de Wyre, il fut découvert en 1898 par le général Frederick Traill-Burroughs, propriétaire du manoir de Trumland, qui avait l’habitude de venir admirer la vue sur le monticule recouvert de bruyères avec sa femme (le fantôme du général apparut à des ouvriers dans le manoir la veille de l’incendie qui détruisit la toiture…).

 

 

 

 

 

 

 

Rousay_Taversoe_Tuick_12Les deux étages du cairn ont été construits en même temps, de façon délibérée, et non pas comme il fut dit l’un après l’autre. Il n’existait pas de passage intérieur entre le bas et le haut, le trou et l’échelle ont été mis en place pour faciliter les visites.

Rousay_Taversoe_Tuick_8

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Rousay_Taversoe_Tuick_plan_1L’entrée de la chambre haute est orientée au nord, celle du bas au sud/sud-est. La structure entière possède un diamètre d'environ 9,2 m.

Rousay_Taversoe_Tuick_plan_2

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Rousay_Taversoe_Tuick_2On accède à la chambre haute, recouverte d’un toit moderne en béton, par un passage de 3,4 mètres de long, 90cm de large et 90cm de haut. Le plancher est composé de cinq linteaux de pierre, stabilisés avec de l'argile. La chambre possède 2 compartiments. 

Rousay_Taversoe_Tuick_7

 

 

 

                                                                                                                                                                 

Rousay_Taversoe_Tuick_3Le passage menant à la chambre basse, creusé dans la colline et maintenant condamné, fait environ 6m de long. Au départ il fait 40cm de large et 60cm de haut pour arriver à 60cm de large et 1,2m de haut. La chambre possède 4 compartiments.

 

Rousay_Taversoe_Tuick_11

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Rousay_Taversoe_Tuick_5Un peu plus bas, à l’extérieur de l’enceinte du cairn, se trouve une autre petite « chambre funéraire » souterraine. Mesurant 1,6m de long sur 1,1m de large et 85cm de haut, c’est une réplique miniature d’une chambre habituelle. Divisée par quatre dalles verticales, elle est reliée au cairn par un petit conduit souterrain qui va en s’élargissant de 6 cm à 46cm à proximité de la chambre basse.

 

Rousay_Taversoe_Tuick_4

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Rousay_Taversoe_Tuick_6A quoi pouvait bien servir ce cairn au moment de sa conception ? Une petite idée ? Ceux qui pensent que la chambre extérieure est en relation avec les morts ou des offrandes ne sont pas loin de la vérité il me semble. Je pense que le tout fut conçu comme un lieu initiatique, où des rituels en relation avec les ancêtres étaient pratiqués.

 

 

 

 

 

Rousay_Aaron_Watson1Les officiants se sont peut-être servis d’une particularité acoustique du conduit, comme le montrent les travaux du docteur Aaron Watson, de l'Université d'Exeter. Pour lui, le son faisait partie intégrante des rituels et cérémonies des hommes du néolithique. Il l’a mesuré sur des sites tels que Maeshowe, ou même Brodgar.

Watson a dit : « Ces monuments d'un passé lointain n’étaient pas les endroits éloignés et silencieux que nous visitons aujourd'hui; ils peuvent au mieux être compris comme des passerelles par lesquelles les gens de la période néolithique passaient pour accéder à des dimensions au-delà de la réalité de leur vie quotidienne ».

 

 

 

 

Rousay_tambour_1Watson pense que ces hommes utilisaient les effets spécifiques du chant et des tambours, amplifiés par les pierres, qui déstabilisaient ceux qui étaient présents. Ces effets sonores sont connus comme étant des ondes stationnaires : une onde stationnaire est le phénomène résultant de la propagation simultanée dans des directions différentes de plusieurs ondes de même fréquence, dans le même milieu physique, qui forme une figure dont certains éléments sont fixes dans le temps.

 

 

 

 

Rousau_ondes_1Au lieu d'y voir une onde qui se propage, on constate une vibration stationnaire mais d'intensité différente, en chaque point observé. Les points fixes caractéristiques sont appelés des nœuds de pression. Selon le point observé, les vibrations produites par les différentes ondes s'additionnent ou se compensent de manière partielle ou totale, ce qui provoque à des emplacements définis et fixes leur neutralisation mutuelle (lieux appelés « nœuds » : les vibrations disparaissent) ou leur addition (lieux appelés « ventres » : les vibrations sont amplifiées et maximales).

Les ondes stationnaires peuvent affecter tous les phénomènes vibratoires : mécaniques, sonores, optiques, électromagnétiques, etc. Parmi les milieux affectés par des ondes stationnaires, on retrouve en première position les églises romanes.

Rousay_infrason_1Plus encore. Watson émet l’hypothèse qu’ils utilisaient aussi les infrasons (ondes sonores se situant en-deçà de la limite d'audition humaine, entre 0 et 20 Hz), modifiant les états mentaux des participants aux cérémonies selon le principe de la résonance de Helmholtz (phénomène de résonance de l’air dans une cavité). L’exemple le plus connu en est le son produit par une bouteille quand on souffle au goulot. Même principe pour les cairns : il suffisait de produire un infrason (roulement de tambour) à la fréquence correspondant aux dimensions de la chambre. Il a trouvé pour Maeshowe une fréquence de 2 HZ… Pas mal non ? Sauf que Watson pense que ces hommes en ont découvert fortuitement le principe, alors qu’à mon avis ils savaient parfaitement ce qu’ils faisaient. Elémentaire mon cher.

 

 

www.orkneyjar.com/history/tombs/taversoe/

http://www.saintsandstones.net/stones-taversoe-journey.htm

http://www.undiscoveredscotland.co.uk/rousay/taversoetuickcairn/index.html

http://www.secret-scotland.com/Attractions/taversoe-tuick-chambered-cairn.html

http://canmore.org.uk/site/2634/rousay-taversoe-tuick

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06 juillet 2015

Blackhammer

 

Rousay_Blackhammer_cairn_5A quelques enjambées de Taversoe Tuick, à flanc de colline et dominant le détroit de Wyre, se dresse le cairn de Blackhammer.

 

 

 

 

 

 

 

Rousay_Blackhammer_planPlus classique que le premier, daté de 3 500 ans avant notre ère, il mesure 13m de long et se divise en 7 compartiments.

 

 

 

 

 

 

Rousay_Blackhammer_cairn_3A l’origine, le cairn était recouvert d’un toit de pierre en encorbellement.

Rousay_Blackhammer_cairn_2

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Rousay_Blackhammer_cairn_6Une fenêtre en plexi nous montre (quand il ne fait pas trop humide…) que les constructeurs se sont donné beaucoup de mal pour monter le parement extérieur. Les pierres ont été posées et inclinées de façon à faire apparaitre des motifs triangulaires, faisant penser aux poteries de style Unstan.

 

Papa_Westray_Unstan_ware_2

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Rousay_Blackhammer_cairn_4Tout au fond du cairn, dans le dernier compartiment, on sent une énergie particulière, enveloppante et douce, peut-être liée à la guérison. Mais l’endroit le plus fort n’est pas celui que l’on croit.

 

Rousay_Blackhammer_cairn_1

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Rousay_Blackhammer_cairn_7Il suffit de grimper la pente de la colline de quelques mètres, de s’asseoir sur le bord de la petite paroi de rochers, et de laisser couler en soi la résurgence du courant tellurique venant du plateau supérieur…

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

http://www.orkneyjar.com/history/tombs/blackhammer/

http://www.undiscoveredscotland.co.uk/rousay/blackhammercairn/

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05 juillet 2015

Knowe of Yarso

 

Rousay_Knowe_of_Yarso_1Le cairn, cette fois-ci, se trouve au bout d’un petit sentier qui grimpe sur 400 m le long de la pente menant au premier plateau dominant le détroit d’Eynhallow.

 

 

 

 

 

 

 

Rousay_Knowe_of_Yarso_3Il fut découvert en 1934, et fouillé en 1939.

 

Rousay_Knowe_of_Yarso_5

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Rousay_Knowe_of_Yarso_plan_1Daté de 2 900 ans avant notre ère, il mesure 7,3m de long et 1,7m de large.

 

 

 

 

 

 

 

Rousay_Knowe_of_Yarso_7

Il est divisé en 4 compartiments par 3 paires de dalles verticales. Les murs sont constitués de deux couches de pierres.

 

Rousay_Knowe_of_Yarso_9

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Rousay_Knowe_of_Yarso_8La chambre du fond n’était pas propice au badinage, l’atmosphère en était lourde. En effet, j’appris plus tard que les archéologues avaient retrouvé une trentaine de squelettes humains en cet endroit.

 

Rousay_Knowe_of_Yarso_10

 

 

 

 

 

 

 

Rousay_Knowe_of_Yarso_2Le principal attrait de Knowe of Yarso, à mon avis, c’est la vue.

Rousay_Knowe_of_Yarso_11

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04 juillet 2015

Midhowe cairn

Rousay_Midhowe_cairn_1De la route surplombant le détroit et l’ile d’Eynhallow, on aperçoit en contrebas un énorme hangar, ressemblant plus à un entrepôt d’usine qu’à des vestiges archéologiques.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Rousay_Midhowe_cairn_2C’est l’écrin protecteur de Midhowe cairn, qui a permis sa conservation depuis sa découverte en 1932 par le propriétaire des terres, un certain Walter Grant, dont la famille est plus connue pour ses whiskys que pour ses archéologues.

 

 

 

 

 

 

Rousay_Midhowe_broch_3Midhowe, dont le nom est le même que le broch voisin, provient de mide, le milieu, et du vieux norrois haugr, tumulus.

 

 

 

 

 

 

Rousay_Midhowe_plan_1aDaté de 3 500 avant notre ère, c’est le plus long des cairns des Orcades. En effet, il mesure 33m de long à l’extérieur, 23 à l’intérieur, avec un passage central flanqué de 12 compartiments séparés par des dalles de pierre verticales de plus de 2m de haut.

 

 

 

 

 

 

 

Rousay_Midhowe_cairn_7Les murs font encore 2,5m de haut, et il semblerait que le cairn fut au départ recouvert d’un toit en pierre en encorbellement ayant pu aller jusqu’à 5m de hauteur.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Rousay_Midhowe_cairn_5Rodney Castleden, dans son ouvrage « The Stonehenge People: An Exploration of Life in Neolithic Britain 4700-2000 BC, le décrit ainsi :

"Walking into the monument is a little like walking into a miniature church, the straight central aisle flanked on each side by pillar-like slabs and culminating in a shrine-like end compartment at the western end".

"Marcher dans ce monument c’est un peu comme marcher dans une église miniature, l’allée centrale, droite, flanquée de chaque côté par des dalles servant de pilier et se terminant à son extrémité ouest par un compartiment qui pourrait être le chœur du sanctuaire".

 

 

 

 

 

 

 

 

Rousay_Midhowe_cairn_4Une passerelle suspendue permet de survoler le cairn. Sept compartiments contiennent encore des bancs, sur lesquels furent retrouvés les restes de 25 personnes en position fœtale, dos contre le mur, ce qui a valu à Midhowe le surnom de « grand navire de la mort ».

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Rousay_Midhowe_cairn_6Les fouilles ont permis de dégager une triple enceinte autour du tumulus. Au nord, un immense parvis de plus de 70m de diamètre pourrait être interprété comme étant un espace cérémoniel capable de contenir des centaines de personnes.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Abramis_brama_01

 

 Parmi les ossements retrouvés dans le cairn se trouvaient les restes de cerfs, qui ne gambadent plus depuis longtemps dans les prairies orcadiennes, mais aussi d’un poisson nommé la brème commune, ou Abramis brama, qui ne vit que bien plus au sud, ce qui implique qu’à cette époque le climat était bien plus doux qu’aujourd’hui.

 

 

Rousay_Muckle_Water_2aAu-dessus de la corniche, entre la mer et le sommet de la colline, le lac de Muckle Water où les brèmes étaient certainement pêchées, fait partie du folklore de l’ile.

 

Rousay_Muckle_Water_1

 

 

 

 

 

Rousay_water_horse_1La légende dit que ses eaux abritent une créature magique, le nuggle, qui prend la forme d’un cheval à queue de poisson qui noie chaque cavalier qui grimpe sur son dos. Seul un finman peut le monter en toute impunité…


       

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

http://www.undiscoveredscotland.co.uk/rousay/midhowecairn/

http://www.orkneyjar.com/history/tombs/midhowe/

https://en.wikipedia.org/wiki/Midhowe_Chambered_Cairn

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03 juillet 2015

Midhowe Broch

 

Rousay_Midhowe_broch_1Avant toute chose, je vous invite à aller voir ce qu’étaient les brochs ici. Maintenant, nous pouvons passer à la description de Midhowe, qui fut, d’après les archéologues, l’un des plus vieux brochs des Orcades (dont une vingtaine ont été recensés actuellement).

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Rousay_Midhowe_broch_2Il est situé sur un promontoire étroit, entre deux criques escarpées. En face de lui, le broch of Gurness. Ils encadrent tous les deux l’ile d’Eynhallow et son détroit.

 

 

 

 

 

 

 

Rousay_Midhowe_broch_3Midhowe tient son nom de l’ancien norrois mid, le milieu, et haugr, monticule, en raison de sa situation au centre d’une concentration de 3 ou 4 brochs. Il est daté de 200 ans avant notre ère et fut utilisé jusqu’au IIe siècle.

 

 

 

 

 

 

Rousay_Midhowe_broch_4Le broch, d’un diamètre intérieur de 9,6m, était défendu d’un côté par la mer et deux profondes criques

 

 

 

 

 

 

 

Rousay_Midhowe_broch_24(le mur que l’on aperçoit devant lui fut construit dans les années 1930 afin de protéger le monument de l’érosion côtière),

 

 

 

 

 

 

 

Rousay_Midhowe_broch_22de l’autre par un rempart de pierres sèches et deux fossés en arc de cercle.

 

Rousay_Midhowe_broch_21

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Rousay_Midhowe_broch_10L’entrée monumentale se tient côté mer. La porte est surmontée d’un immense linteau et donne sur un long couloir.

 

Rousay_Midhowe_broch_8

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Rousay_Midhowe_broch_18Les restes des murs extérieurs du broch font encore plus de 4m de haut et 4,5m d’épaisseur. Leur particularité est qu’ils furent construits en pierres sèches avec deux murs séparés par des couloirs reliés entre eux par des escaliers. Ces couloirs furent remplis de terre à une date ultérieure.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Rousay_Midhowe_broch_13L’intérieur, séparé par des cloisons en pierre qui furent remontées par les archéologues dans les années 1930, comprenait plusieurs pièces ayant chacune leur foyer.

Rousay_Midhowe_broch_12

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Rousay_Midhowe_broch_15Dans l’une d’entre elles se trouvait même une source alimentant une citerne, toujours active.

 

 

 

 

 

 

 

Rousay_Midhowe_broch_14Il semblerait, d’après les traces sur les pierres vers 3m de hauteur, qu’une galerie avec plancher de bois ait été mise en place.

 

Broch_8

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Rousay_Midhowe_broch_19Collées au mur extérieur du broch s’agglutinent les restes de plusieurs petites maisons. Ces bâtiments de moindre importance furent construits bien après le broch, pour preuve l’un d’entre eux monté au-dessus de l’ancien fossé défensif.

 

 

 

 

 

 

Rousay_Midhowe_broch_20Ils sont considérés par les archéologues comme des ateliers. L’une des maisons, où furent retrouvés des moules, des bijoux et des tessons de pots en cuivre, conserve son foyer sidérurgique.

 

 

 

 

 

 

Rousay_Midhowe_broch_27Un bon nombre d’objets furent retrouves lors des fouilles : des outils en pierre et en os, tels que des meules, des pierres à aiguiser, des fuseaux à laine, des aiguilles à tisser. Quelques artéfacts d’origine romaine prouvent que les échanges commerciaux se faisaient avec ceux qui n’ont jamais pu envahir l’Ecosse…

 Rousay_Midhowe_broch_26

 

 

 

Rousay_Midhowe_broch_28

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Rousay_Midhowe_broch_23Et c’est là que je vous donne cette réflexion qu’a faite Jacques Bonvin : les iles des Orcades ont toujours été respectées par ses envahisseurs : les vikings par exemple, qui pillaient et détruisaient systématiquement les territoires conquis, ont toujours épargné l’archipel.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Rousay_Midhowe_broch_25Se passerait-il quelque chose de particulier sur ces terres ?  Ont-ils senti cette atmosphère envoûtante d’où s’échappent à longueur de temps des filets de magie ? Va savoir Rognar.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

https://en.wikipedia.org/wiki/Midhowe_Broch.

http://www.orkneyjar.com/history/brochs/midhowe/
http://www.undiscoveredscotland.co.uk/rousay/midhowebroch/

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30 juin 2015

L’ile de Hoy

Hoy_plan_1L’ile la plus grande des Orcades après Mainland, se situe au sud de l’archipel. Son nom provient du vieux norrois Hàey, qui veut dire l’ile haute. 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Hoy_6En effet, c’est sur Hoy que se tient le point le plus élevé des Orcades, Ward Hill, séparée de sa sœur Cuilags par la vallée de Rackwick. Ces deux petites montagnes sont celles que nous voyons de Brodgar et Steness, entre lesquelles va se coucher le soleil.

 

 

 

 

 

 

Hoy_Hedin_et_H_gni_1Dans la mythologie scandinave, c’est sur Hoy que se déroule la bataille sans fin entre Hedin et Högni, respectivement époux et père de Hildr, une valkyrie ayant le pouvoir de ressusciter les soldats morts.

 

 

 

 

 

Hoy_1Le ferry nous emmène de Mainland et de la baie de Houton, où nous n’avons eu aucun problème, au petit port de Lyness.

 

Hoy_2

 

 

 

 

 

Hoy_3Une route longeant la  jolie petite baie de Lyrawa,

 

 

 

 

 

 

 

Hoy_5les petits lacs de la lande à tourbière à côtés desquels poussent les linaigrettes à feuilles étroites, cotton grass en orcadien, autrement dit l’Eriophorum angustifolium,

 Hoy_Linaigrette___feuilles__troites__Eriophorum_angustifolium__2a

 

 

 

 

 

 

Hoy_Dwarfie_stane_3

passe devant la Dwarfie stane…

 

Hoy_Dwarfie_stane_10

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Hoy_7

 

 avant d’arriver dans la baie de Rackwick,

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Hoy_old_man_1

 

 

départ du sentier qui monte au Old Man of Hoy, petit bout des falaises les plus hautes du Royaume-Uni.

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Dwarfie Stane

 

Hoy_Dwarfie_stane_0Dans la vallée glaciaire encaissée menant à la baie de Rackwick se tient l’un des mégalithes les plus connus des Orcades, Dwarfie Stane.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Hoy_Dwarfie_stane_3

On y accède par un chemin en lattes de bois aménagé au-dessus d’une tourbière.

 

Hoy_Dwarfie_stane_4

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Hoy_Partick_stane_1Ce bloc erratique de grès rouge fut déposé là par les glaciers, comme son voisin Partick Stane, situé un peu plus haut.

 

Hoy_Partick_stane

 

 

 

 

 

Hoy_Dwarfie_stane_1Le fait remarquable, c’est que cette énorme pierre fut évidée de main d’homme, en deux petites cellules séparées par un couloir. Le plan ressemble à certains cairns des Orcades.

 

 

 

 

Hoy_Dwarfie_Stane_plan_1cLa pierre mesure 8,6 m de long, 4m de large et jusqu’à 2,5 m de haut. L’entrée est un carré d’1m, ouvert vers l’ouest, vers le soleil couchant. Le passage desservant les deux cellules arrondies, de 1,70m de long par 1m de large, mesure 2,2m de long. La hauteur du tout est de 1m.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Hoy_Dwarfie_stane_15Chaque ouverture de cellule présente une bordure formant une ouverture carrée. La cellule de droite possède un rebord de pierre ou «oreiller» à son extrémité orientale.

 

Hoy_Dwarfie_stane_2

 

 

 

 

 

 

Hoy_Dwarfie_stane_8Devant l’entrée se trouve la pierre qui fermait le passage. Elle était encore en place au XVIe siècle.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Hoy_Dwarfie_stane_6Dwarfie Stane fut pillée en forçant l’entrée par un trou dans le toit. Ce trou, mentionné au XVIe siècle, n’a été réparé (avec du béton) que dans les années 60.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Hoy_Dwarfie_stane_20La pierre n’a pas échappé à la mode des graffitis. Le capitaine William Mounsey y a gravé son nom en latin et à l’envers en 1850, ainsi qu’une phrase en persan : « I have sat two nights and so learnt patience :  je me suis assis deux nuits et ainsi appris la patience ».

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Hoy_Dwarfie_stane_7Les archéologues, qui ont daté la première utilisation de la pierre de 3 000 ans avant notre ère, pensent d’après la ressemblance avec les cairns des Orcades, qu’elle fut utilisée comme tombeau. Marrant quand même le nombre hallucinant de mégalithes ayant servi de tombe, presque autant que d’objets inconnus ayant servi au culte. D’autres explications parlent d’un ermitage chrétien, théorie basée sur le fait que les visiteurs laissaient derrière eux des offrandes. Mais en général, sur les terres du nord, les offrandes se font surtout aux esprits de la nature… Il semble quand même probable que la pierre fut utilisée par les habitants du village néolithique découvert à Whaness Burn, situé à 1,6 km plus au nord.

 

 

 

Hoy_Dwarfie_stane_10Nous sommes en présence ici de la pierre du nain (dwarf, le nain en anglais). Ce nom fut donné en raison de la petitesse de la taille des cellules ou du fait que ce sont des nains qui ont taillé la pierre. Paradoxalement, les légendes parlent aussi de géants. Selon une ancienne fable folklorique orcadienne du XVIe siècle, écrite par Jo Ben, c’est ici que vécurent le géant Trollid et sa femme. Un troisième géant, voulant se rendre maitre de Hoy, les enferma à l’intérieur. Mais Trollid cassa la pierre avec son marteau, et ils purent sortir. Cette histoire a au moins le mérite d’expliquer le trou dans le toit.

 

 

 

 

Hoy_Dwarfie_stane_13Une autre légende, écrite en 1700 par le docteur Wallace, parle d’une mystérieuse escarboucle ou d’un œuf de pierre cachés dans une grotte des falaises (Dwarfie Hammars) surplombant le mégalithe.

 

 

 

 

 

 

Walter_Scott_1_Sir Walter Scott parle de la pierre dans son roman de 1821, The Pirate. Il écrit qu’elle fut la résidence du nain Trollid :

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Hoy_Dwarfie_stane_11 « Put for my misfortune, I was chiefly fond to linger about the Dwarfie Stone, as it is called, a relic of antiquity, which strangers look on with curiosity, and the natives with awe. It is a huge fragment of rock, which lies in a broken and rude valley, full of stones and precipices, in the recesses of the Ward-hill of Hoy. The inside of rock has two couches, hewn by no earthly hand, and having a small passage between them. The doorway is now open to the weather; but beside it lies a large stone, which, adapted to grooves still visible in the entrance, once had served to open and to close this extraordinary dwelling, which Trollid, a dwarf famous in the northern Sagas, is said to have framed for his own favourite residence. The lonely shepherd avoids the place; for at sunrise, high noon, or sunset, the misshapen for over the necromantic owner may sometimes still be seen sitting by the Dwarfie Stone ».

 

 

 

 

 

 

 

 

Walter_Scott_2a« Pour mon malheur, j’aime à m’attarder sur la Dwarfie Stane, comme elle est appelée, un vestige de l’antiquité que regardent avec curiosité les étrangers et avec crainte les indigènes. C’est un énorme fragment de roche, qui se trouve dans une rude vallée encaissée, pleine de rochers et de précipices, dans un recoin de la colline de Ward sur Hoy. L’intérieur de la pierre possède deux chambres, creusées par des mains non humaines, reliées par un petit passage. L’entrée est maintenant ouverte aux quatre vents, mais sur le côté se trouve une grosse pierre qui, adaptée aux rainures encore visibles à l’entrée, servit autrefois à ouvrir et fermer cette demeure extraordinaire que Trollid, le nain célèbre des sagas nordiques, était sensé avoir pris pour sa résidence favorite. Le berger solitaire évite l’endroit ; au lever du soleil, à midi plein ou au coucher du soleil, le propriétaire, difforme pour plus de nécromancie, peut parfois être vu assis sur Dwarfie Stane ».

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Hoy_Dwarfie_stane_14Que penser de toutes ces légendes ? Mon aphorisme préféré reste « il n’y a pas de fumée sans feu ». Les nains, comme les géants (au départ il n’est pas question de leur taille, et ils sont décrits comme alternativement grands ou petits), sont, dans la mythologie scandinave, liés à la mort, étant issus des vers trouvés sur le cadavre du géant primordial Ymir. Ils sont devenus ensuite des membres du petit peuple vivant sous terre, dans les pierres ou dans les tertres. Plus tard, le nain sera considéré comme un aspect primitif de la conscience. Que se passe-t-il près de Dwarfie Stane ?

 

 

 

 

Hoy_Dwarfie_stane_12Pour élargir sa conscience, il faut commencer par élargir ses sens. Premier passage dans les chambres, pour la vision, l’ouïe, le toucher, et les autres (il n’y en a pas que 5). En sortant, si tout s’est bien passé, on prend un peu d’eau dans la cupule, puis on « sent » une autre pierre posée plus haut.

 

Hoy_Dwarfie_stane_19

 

 

 

 

Hoy_Dwarfie_stane_23Là, debout, cheveux aux vents, regard tourné vers le ciel et pieds posés par terre, la conscience s’élargit et le corps s’oublie. Y’en a même qui disent qu’ils l’ont vu voler…

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Hoy_Dwarfie_stane_21On verra ensuite d’autres pierres, avec différentes fonctions. L’une d’entre elles vous redynamisera, l’autre vous fera oublier vos soucis mesdames, une autre encore vos problèmes messieurs. 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Hoy_Dwarfie_stane_9

 

http://www.orkneyjar.com/history/tombs/dwarfiestane/

https://en.wikipedia.org/wiki/Dwarfie_Stane

http://www.odysseyadventures.ca/articles/orkney-tombs/rousay_cairns.htm

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