Bari_San_Sabino_planLa cathédrale fut construite sur un très ancien lieu de culte. A la fin du XIX ème siècle, vers 1890, eut lieu une importante découverte : plusieurs salles, appelées maintenant le « succorpo », furent mises à jour.


















Bari_San_Sabino_15Les premières zones accessibles avaient été utilisées comme ossuaire, ce qui peut expliquer le désintéressement pour le reste des salles suivantes. La découverte de cette partie inconnue de la cathédrale, pratiquement oubliée, suscita un grand intérêt, et une campagne de fouilles fut lancée.









Les anciennes structures murales et les vestiges des différents bâtiments retrouvés, situés 5 mètres sous le sol de l’actuelle cathédrale, montrèrent l’occupation du site sur 4 grandes périodes :

Bari_San_Sabino_3la période romaine,













Bari_San_Sabino_5le début de la période chrétienne,















Bari_San_Sabino_4la médiévale et la moderne (XV-XVIII ème siècle).












Bari_San_Sabino_2Il fut décidé de restaurer l’endroit qui, cependant, devait d'abord être débarrassé des ossements humains. Le projet fut finalement réalisé de nombreuses années plus tard, entre 1966 et 1975. Après avoir vidé les salles, tout le succorpo, menacé par l'infiltration des eaux souterraines, des fissures dans les murs et une instabilité structurelle, fut consolidé et restauré.











Bari_San_Sabino_18C'est au cours de ces travaux que la mosaïque dite de Timoteo, les anciens murs porteurs de la colonnade supérieure et une partie des murs de l'église des premiers chrétiens furent retrouvés. Il est maintenant possible, après l’assainissement, la restauration et la transformation de l’endroit en musée, de pouvoir admirer ces témoins du passé.








Bari_San_Sabino_26Les fouilles archéologiques du succorpo montrent les ruines d'un grand bâtiment ayant occupé le sous-sol de la cathédrale au cours de la période romaine. Ce bâtiment, construit avec des pierres calcaires noires, présentait différentes pièces, dont l'une faisait 22 mètres de long et 9 mètres de large.









Bari_San_Sabino_8Dans la salle aux piliers, un alignement d'environ 10 mètres est visible, s'étendant transversalement. Une grande partie du sol en mosaïque, datant de la première moitié du I er siècle, et du V ème ou VI ème siècle, est encore présente.










Bari_San_Sabino_24Une première basilique y fut construite, probablement dédiée à Marie. C’est dans cette partie, délimitée par les structures de fondation de la cathédrale romane, que la plus grande section de sol du début de la période chrétienne est conservée.









Bari_San_Sabino_17La mosaïque dite de Timoteo, d’après le nom mentionné dans l'inscription, en fait partie. Cette mosaïque, composée de petites pièces polychromes de divers matériaux, comme le calcaire, la brique et le marbre, dispose d'un grand champ central, avec des éléments rectangulaires unis par une ceinture.








Bari_San_Sabino_16La mosaïque est bordée à l'est par une inscription latine dédiée à la mémoire d'un certain Timoteo, qui pendant l'épiscopat d'Andrea (758-761), avait commandé une partie du sol afin d'accomplir un vœu:
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Bari_San_Sabino_19La sainte église de Bari se réjouit, avec son évêque Andrea, avec son clergé et sa suite, exaltant Timoteo et sa suite, que lui, avec l’aide de Dieu, accomplissant son vœu, ait complété la décoration de cette salle avec talent, compétence et maitrise, l’éloge du saint peuple de Dieu.







Bari_San_Sabino_28Cette mosaïque se superpose aux restes fragmentaires de sols d’époques précédentes.




Bari_San_Sabino_910-11-15 Puis, au même endroit, fut construite l’église du XI ème siècle. Fondée en 1034 par l'archevêque Bizancio, continuée par son successeur Nicolas I (1035 - 1061) et complétée en 1064 par Andrea II (1061 - 1068), la nouvelle cathédrale avait une nef et deux bas-côtés voûtés d'arêtes, séparés par d’anciennes colonnes, le tout précédé d'un atrium ou vestibule.







Bari_San_Sabino_7Les restes de l'ancienne structure furent englobés dans le sol.




Bari_San_Sabino_15L’architecte de cette construction, œuvrant de 1034 à 1066, fut le célèbre maître sculpteur Acceptus, qui fit les corniches de cinq portails, des chapiteaux  retrouvés lors de la restauration, et l’ambon, commandé par Andrea II.










Bari_San_Sabino_10Cette église fut partiellement détruite, comme l'ensemble de la ville, en 1156. À la fin du XII ème siècle, vers 1170, l'archevêque Rainaldo commença la reconstruction de l'église actuelle.
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Bari_San_Sabino_25Une paroi transversale ferme la partie occidentale de la structure paléochrétienne et continue vers le nord et le sud, créant un passage qui à l'origine communiquait avec l'extérieur.
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Bari_San_Sabino_21 Les salles se trouvant de chaque côté du bâtiment principal sont des anciens lieux de sépulture, construits à l’extérieur de l’ancienne basilique. Ce sont des salles longues et étroites voûtés en berceau.
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Bari_San_Sabino_30Parmi les tombes découvertes, un tombeau carré de gros blocs de calcaire, du début de la période médiévale, est particulièrement bien conservé. L’endroit fut tout d’abord un cimetière, mais par la suite, devint une zone de service de la basilique, comme en témoigne un bassin médiéval accolé au mur.
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Bari_San_Sabino_6Les travaux d'excavation sur la place de l'archevêque Bisanzio et Rainaldo révélèrent la présence inconnue d'une petite église médiévale, datant des IX ème et XI ème siècles, dont le niveau est situé à environ deux mètres sous le sol de la place.







Bari_San_Sabino_12La petite église, orientée dans la même direction que l'ancienne basilique chrétienne, mais située 0,85 mètres plus haut, présente une nef se terminant par trois absides, dont celle du milieu est la plus large.










Bari_San_Sabino_14Dans l'axe de l'abside centrale, l'autel, sculpté dans un seul bloc de pierre calcaire. Un mur de séparation avec un passage central sépare la zone du célébrant de celle des fidèles qui, malheureusement, fut abimée par un réservoir d'eau.










Bari_San_Sabino_22Le sol, bien conservé dans de nombreux endroits, est fait de pierres calcaires disposées en motifs géométriques bordées par des carrés. On y trouve aussi une zone dense de sépultures. 
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